圧縮エアを使用する作業場の安全性を高める11の方法

圧縮エアを使用する作業場の安全性を高める11の方法

圧縮エアを取り扱うには安全意識を持つ必要があります。危険を認識すること、そして適切な機器を備えることが作業場の安全確保には不可欠です。その設備は性能や効率に支障をきたすことなく、安全で信頼のおけるものでなければなりません。 

米国の労働統計局によると、 職場に関連する傷害の25%以上は足を滑らす、躓く、転倒である とのことです。 作業場の床は、転倒事故の危険性が潜むケーブルやホースで散らかりがちです。

躓きによる事故は、圧縮エアを使用する作業中に起こり得る危険の一部に過ぎず、これらを防止するためにできることはたくさんあります。以下では、より安全で効率的な作業環境を整えるためのヒントをご紹介いたします。

1. 格納式ホースリール、可能であれば頭上に設置する
ホース格納が簡単なホースリールを使用れば、不使用時にホースやケーブルが床に放置されるリスクを最小限に抑えることができます。ホースリールを頭上に設置し、床周りをきれいに保ち、また作業者が簡単に届くようにするのが理想的です。

2. 目立つ色のホース(高視認性)
ホースは、使用しない時には常にリール内に格納しなければなりません。万一床に放置されていても、床から目立つ色にすれば作業者はホースに気づき躓かずに済みます。高視認性ホースはほとんどの床面で、また低照度の条件下でも見つけやすいデザインです。危険を察知できれば、避けることができるのです。

3. 緩やかな巻き戻りのホースリール
緩やかな巻き戻りのホースリールは、安全かつ正確にホースを格納します。これにより、クイック・コネクトカップリングやツールの付属したホースが暴れることによる、作業者のケガや周辺物の損傷を防ぐことができます。

4. 躓き防止ストップボール
ホースが床に放置されている場合、そこに取り付けられたツールは躓きの原因となります。格納式ホースリールのストップボールも躓きの危険性をはらんでいます。通常ホースリールには球形または円筒形の固いストップボールが取り付けられています。誤って踏むと、躓き事故や捻挫・裂傷といったケガの要因となります。柔らかいストップボール付きのホースリールならば、踏みつけても転がらず潰れるため事故を最小限に抑えることができます。

 

5. 周囲の物損を防止するソフトカバー
クイック・コネクトカップリングの上にソフトカバーを取り付けることで、周辺物を損傷から保護するとともに、クイック・カップリングへの外的損傷から保護し、カップリングの製品寿命を延ばします。

6. 機器の汚れや損傷を確認する
使用前には常にホースとクイック・カップリングの両方が良好な作動状態にあることを確認してください。破損したホースは膨張し破裂する可能性があります。損傷した機器は直ちに交換する必要があります。クイック・コネクトカップリングの表面及び内部の汚れは故障の原因となり、それが重大なケガを招くことがあります。

7. 残圧除去機能付きクイック・コネクトカップリング
分離時、従来のクイック・カップリングならば不快な騒音とともにホースが跳ね飛びます。残圧除去機能付き安全カップリングは分離前に残圧を除去します。ホースの跳ね返りがなく、排気時の音は控えめです。分離時の騒音とケガから作業者を守り作業環境の安全性を高めるため、残圧除去機能付きカップリングに投資する価値は十分にあります。

8. 洗浄用の安全エアガン
圧縮エアは通常の空気とは異なります。大気よりも高い圧力で凝縮されています。元の体積に戻ろうとする時にこの空気から圧力が発生します。使用時、高圧かつ高速で濃縮された空気の流れを形成します。衣服を何層にも重ねていてもエアは皮膚を貫通し、重傷、すなわち空気塞栓症を引き起こす可能性があります。

洗浄目的で圧縮エアを使用する場合は、安全に注意してください。エアガン閉塞時、出口静圧が0.2MPa(30PSI)を超えてはなりません。危険な程高圧のエアが身体に接触するのを避けるため、洗浄用途には必ず安全エアガンをご使用下さい。

9. チップガード付きエアガン
効果的なチップガードは、いかなる大きさの砕片も作業者の目や無傷の皮膚に吹き付けられるのを防ぎます。チップシールドは物理的に保護するタイプと、エアカーテンを作り出し保護するタイプがあります。アプリケーションや砕片の種類により最善な方法を選択してください。

10. 低騒音エアガン
騒音暴露レベルが8時間の時間荷重平均騒音レベル80dB(A)を超える場合は、低騒音レベルのエアガンを使用して下さい。事業主は、従業員を騒音による健康被害から守る対策を取らなければなりません。

11. 現地の規制と基準に従う
現在使用中の機器が、例えば米国労働安全衛生局の規制(OSHA要件)、欧州規格及び指令、または現地の労働環境当局等の、市場規制と基準に則っているか確認してください。これらの規制は、とりわけ、安全性と品質基準を設定及び実施しています。

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